De la conquête romaine jusqu’aux vikings

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Des romains aux vikings: la civilisation du Yorkshire

C’est vraiment avec l’arrivée des romains en 72 après J.C. que la région va profondément changer. Il vont fonder Eboracum, y installer une de leur plus grande garnison d’Europe du nord et en faire la capitale de « Britannia Inferior ». Je parle bien sûr de ce qui deviendra plus tard York.  Il s’avère que la région est riche en minerai (fer, plomb, charbon) et en ressources naturelles (bois et eau) et les romains sachant ceci apporteront à la région non seulement le réseau de routes mais aussi une certaine stabilité économique. C’est avec leur départ d’Eboracum en 402 après J.C. que les choses se compliquent. Toutes ces ressources ont fait l’envie de nombreux voisins, mais ce sont les angles qui arriveront en premier pour s’emparer du butin et en 617 après J.C. ils contrôlent toute la région qui fait maintenant parti du Royaume de Northumbria avec pour capitale Eoforwic (York).

Cependant ils ne garderont pas ce fief très longtemps car les vikings eux aussi sont attirés par les richesses de la région. Mais il ne font pas que mener des raids et piller les côtes, ils s’insèrent vraiment dans la société et s’installent dans la région. C’est vers 875 après J.C qu’ils s’emparent de toutes la région et comme les romains et les angles, ils font d’Eboracum/Eoforwic leur capitale qu’ils renomment Jorvik (York). Il y a alors un véritable territoire viking au nord qui rivalise avec les conquêtes des anglos-saxons au sud.

Vue de la cathédrale de York Minster depuis le mur médiéval.

Du côté du marcheur: C’est à York que vous verrez les meilleurs vestiges romains, anglo-saxons et vikings. Il y a d’ailleurs un excellent musée sur les vikings à visiter, le Jorvik Viking Centre. Mais je vous invite à faire le tour de la ville le long de la muraille. C’est un des murs médievaux les mieux préservés d’Angleterre et est certainement le plus long. Avec 3,4 Km de sentiers accessibles, non seulement vous aurez les meilleurs vues de la ville, mais en plus il y a vraiment un sentiment de remonter le temps – certaines parties du mur furent érigées sous les romains. Un petit bémol tout de même, le sentier n’est pas aménagé pour les poussettes ou les fauteuils handicapés.

DatesEvénements
71 Après J.C

Début de l'ère romaine après la chutte des royaumes Celtes de la région. Les Romains font de la région une de leurs place fortes notamment avec la proclamation de Eboracum (devenu par la suite York) comme capitale de Britannia Inferior (Bretagne du Nord).

402 Après J.C

Départ de la dernière garnison romaine de Eboracum et début de la chutte de l'Empire Romain. Après cela des royaumes Celtes Britanniques se reforment notamment celui d'Ebrauc autour de York et de Elmet dans le comté du West-Yorkshire actuel.

Fin du Vème siécle

Arrivée des premiers Angles en provenance de la péninsule de l'actuelle Schleswig-Holstein entre le Danemark et l'Allemagne.

560-617 Après J.C

Domination de la région par les angles et disparition des royaumes celtes. Le Royaume d'Ebrauc passe sous le controlle angles vers 560 après J.C et devient le royaume de Deira. C'est le roi Êthelfrith qui vers 600 unifiera son royaume de Deira avec celui de Bernicia au nord pour former le vaste royaume de Northumbria. En 617, le dernier royaume Celte de la région, Elmet tombe sous le joug des Angles et s'unifie au Royaume de Northumbria. La capitale de ce vaste royaume s'apelle Eoforwic... l'actuelle York !

866 Après J.C

Les vikings  originaires du Danemark s'emparent d'Eoforwic, En fait, ils organisent des raids dans la région depuis la fin du VIIIème siècle mais sans réel succès de conquête.  Vers 875 après J.C toute la région est sous controlle des vikings et Eoforwic devient Jórv´k, capitale du royaume du même nom. C'est le seul vrai royaume viking qui prosperera en Grande Bretagne. C'est aussi eux qui sont à l'origine des Ridings (Nord, Ouest et Est), circonscriptions administratives qui se rencontrait à Jórv´k et toujours utilisées aujourd'hui dans le langage populaire.

954 Après J.C

Fin du règne viking sur la région après la défaite d'Eric Ier de Norvège à la bataille de Stainmore par les Anglo-Saxon. Ces derniers ne s'emparent pas complêtement du pouvoir mais le laissent plutôt à des descendants d'aristocrates danois et la région connait une certaine autonomie.

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