L’arrivée des Normands

< Suivant : Guerre des Deux Roses >

Les Normands dans le Yorkshire : Du chaos à l’âge d’or

L’influence anglo-scandinave ne durera pas si longtemps que ça car en 1066 Guillaume le Conquérant est vainqueur à Hasting et commence l’unification des royaumes de l’île sous sa bannière. Il rencontre une oposition acharnée dans la région et il décide alors d’exécutée la « Grande Dévastation du Nord » (Harrying of the North) où toutes les récoltes, denrées et troupeaux d’animaux domestiques seront systématiquement détruits entre York et Durham. Il est estimé que plus de 100000 personnes périront des conséquences de cette dévastation et qu’il faudra plusieurs décennies pour retrouver un équilibre économique dans la région. Bien que la cruauté de Guillaume n’aura pas d’égal, il faut savoir que par la suite la conquête normande apportera une certaine prospérité à la région.

Le XIIème et le XIIIème siécle seront un age d’or pour la région et c’est la période de contruction des grandes abbayes et monastères et la création de nombreuses nouvelles villes telles que Barnsley, Doncaster, Hull, Scarborough ou encore Sheffield. C’est à cette époque que la région atteind son optimum de terre agraire et un boom démographique s’en suit. Cependant une partie de la population reste sans terre et se tourne vers les activités minières (fer et charbon) et industrielles (forges et textile), prémices d’activités qui plusieurs siècle plutard feront la richesse du Yorkshire. C’est un peu un age d’or pour le Yorkshire qui sera uniquement terni par la Bataille de l’Etendard contre les Ecossais à Northallerton en 1138.

Du côté du marcheur: Les nombreuses abbayes de la région sont aujourd’hui des vestiges qui bien souvent appartiennent à des organismes de conservation du patrimoine. Ces grandes propriétés sont d’excellents endroits pour passer une journée en famille.

DatesEvénements
1066 Après J.C

C'est bien sûr l'année de la fameuse bataille d'Hasting dans le sud de l'Angleterre et du début de la conquête Normande par Guillaume le Conquérant. Par contre l'issue de cette bataille s'est sans doute jouée dans le Yorkshire quelques semaines précédents Hasting. Après la mort d'Edward Ier, Harold II pris la tête du Royaume d'Angleterre mais sa succession fut contestée au nord par Harold Hardrata, roi de Norvège. Ce dernier avec l'aide de Tostig Godwinson (frère d'Harold II) s'empara de York a l'été 1066 après leur victoire à la bataille de Fulford. Harold II dépécha son armée en provenance de Londres et cinq jours plutard (le 25 septembre) remporta une victoire épique à la bataille de Stamford Bridge à l'Est de York où les deux renégats furent tués. Cependant cette victoire fut de courte durée car le 28 septembre Guillaume le Conquérant posé pied sur les côtes anglaises. Lui aussi contesté la succession et Harold II n'eut pas le temps de refaire son armée en si peu de temps Il mena une bataille dont l'issue tragique vit sa mort le 14 octobre 1066.

1069-1070 Après J.C.

Guillaume le Conquérant ne soumis pas toute l'Angleterre du jour au lendemain. Il y avait énormément de résistance surtout dans le nord. Par exemple, dans le Yorkshire une armée mixte d'anglo-saxons, de gallois et de vikings s'allièrent pour capturer York à l'automne 1069, mais qui sera aussitôt reprise par les normands. Guillaume se rend compte qu'il ne pourra pas soumettre la population de la région et entamme une politique de la terre brulée durant l'hiver 69-70, c'est la Grande Dévastation du Nord (Harrying of the North). Toute récoltes, instruments agrigole et denrées sont systématiquement brulées entre York et Durham. De nombreuses terres sont salées et deviennent incultivables. Les conséquences sont désastreuses et il est estimé que plus de 100000 personnes seront tuées ou mourront de faim durant cet hiver terrible. Par la suite il faudra plusieurs décennies pour que la région retrouve sa prospérité économique.

1070-1135 Après J.C.

Plus de 70 congregations monastiques sont crées dans la région. C'est aussi la période de contruction des grandes abbayes comme celles de Rievaulx, Fountains, Whitby, Byland, Jervaulx ou Kirkstall.

1138 Après J.C.

Bataille de l’Etendard contre les Ecossais à Northallerton. Pour lutter contre ce genre d'invasion, les Normands ont fait construire de nombreux chateaux et fortifications à travers la région comme Conisbrough, Tickhill, Pontefract, Richmond, Middleham, Scarborough, Pickering, Helmsley ou Skipsea

< Suivant : Guerre des Deux Roses >

Do you have an opinion on the above? Please share it and leave a reply